Tisdag  Dateicon  9.8.2011  Tigericon  10km Totalt:2924km

Vi hade fått flera fina tips på hojturer i området av John och Lindsay men då vädret inte direkt inbjöd till några längre avvägar åkte vi rakt in i Groningen och parkerade.
Det var akut brist på parkeringar varvid jag bara ställer hojen och knallar bort till en kille som håller på och skruvar på sin mc i ett garage och frågar vart vi kan parkera.
Han tittar på mig uppifrån och ner och ser på mig som om jag var en fullständig idiot innan han säger -precis vart fan du vill.
Parkeringsfrågan löst. Vi parkerar på en refug och hoppas att killen hade lika bra koll som taskig attityd.

Vi går mot det mest uppenbara turistmålet Grote Markt och Martinikyrkan med dess spektakulära torn.
Martinikyrkan uppfördes på 1200-talet och har en interiör som gör att man tappar andan, bara orgeln är ett konstverk i sig själv.
Att de hade självservering av kaffe och te i en av salarna i kyrkan gjorde heller inte upplevelsen ett dugg sämre.
Mot en mindre avgift fick vi också gå upp i tornet och njuta av utsikten.

Då Groningen inte var något vi hade hade tänkt besöka från början hade vi inga förutbestämda mål men ibland är det lika bra, vi kunde irra omkring planlöst och njuta av gamla kullerstensgator och slående arkitektur.
Sterotypbilden av Holland och deras nätverk av kanaler bekräftas också omedelbart och varvid det fanns ett stort underhållningsvärde att kryssa mellan dem och se på allehanda kreative flytetyg i form av husbåtar, pråmar och flytande restauranger.

Middagen intogs på en pannkaksbåt där de serverade alltifrån en något så när traditionell pannkaka till att i princip använda en pannkaka som underlägg för en hel måltid.
Jag var lite mer försiktig i mitt val och tog en med bananer och nötter medan Björnen som vanligt gick all in och tog en pannkaka med kyckling och cole slaw som sidorätt.

Kvällen spenderade vi i John och Lindsays sällskap där vi planerde lite för den fortsatta resan.
Det enda riktigt realistiska tipset vi fick av John var att besöka orten Bolsward på vägen till Amsterdam, han hade uppenbart själv åkt mycket touring och pekade hejvilt över i princip hela kartan över västeuropa samtidigt som han poängterande att det var "not far" (inte långt alls).
Lindsay var en stor Terry Pratchett fantast och ville gärna använda oss som ursäkt för att se om The Hogfather.
Även om jag inte blev frälst var det ingen uppoffring alls.

 

Martinitornet och kyrkan

Groningen


Källarfönstren gör mig något konfunderad.

Onsdag  Dateicon  10.8.2011  Tigericon  227km Totalt:3151km

Vi lämnar motvilligt Bike Motel bakom oss och åker vidare.
Även idag hinner vi inte långt innan himlen öppnar sig, tyvärr har det blivit något av ett signum på den här resan.
Vi har vid det här laget hunnit bli ganska disciplinerade så vid första antydan till regn stannar vi på en gång och drar på oss regnkläderna.

De flesta tips vi fick av John "inte långt" Bex var inte särskilt realistiskt möjliga men Bolsward var faktiskt på vägen och väl värt ett besök med sin gamla och helt fantastiska arkitektur.
Efter att ha tagit vår tillflykt från regnet in i en helt bisarr konstutställning så letar vi oss via en gammal kyrka in mot centrum och in i en sportbutik där Björne hittar en ersättning för sina regnkläder som inte längre håller tätt.

Vi passar på att äta lunch innan vi drar vidare och ett par mil utanför stan och innan vi egentligen ens kommit i närheten av Amsterdam hittar vi en turistinformation där vi stannar till och ber om hjälp.
Vi förklarar att vi tänkt stanna några dagar och att det enda kravet vi ställer är att hojarna står säkert.

Hon sympatiserar allvarsamt med vårt problem och vecklar ut en gigantisk karta som spiller över kanterna på disken och börjar peka.
Hon cirklar med pekfingret runt hela centrala Amsterdam och säger att det här är helt uteslutet.
Utkanten/förorten löper samma öde: Nej, inte säkert. Inte säkert alls.
Nu är hon egentligen som jag ser det inte ens i Amsterdam med det säkerhetsanalytiska pekfingret längre men nej, jag skulle inte ens parkera min cykel i det här området.
Till slut finns det dock ett område som det allsmäktiga pekfingret godkänner, Purmerend. Där. Här kan ni parkera motorcyklarna säkert.
Pekfingret har vid det här laget förflyttat sig ett par mil från Amsterdam men hon försäkrar att det finns utmärkta bussförbindelser.

I brist på bättre alternativ så kör vi på pekfingrets linje och letar oss in till Purmerend.
Det förefaller inte direkt vara någon metropol då Garmin inte listar ett enda hotell i den här hålan.
Jag gör succé genom att klampa in i vad som föreföll vara en kvinnoförenings vinprovning i en krimskrams-butik och frågade efter hotell och får en vägbeskrivning till vad som helt enkelt heter Hotell Purmerend.
Inte ett hotell alltså utan Hotellet. Skit samma, vi behöver ju bara ett.
Vi gör återigen succé genom att parkera på fel sida varvid vi måste gå igenom en restaurang där kyparna med sina miner gör allt de kan för att visa att, ursäkta men nu har ni visst gått in på ett ställe över er simpla klass.

Prislappen på rummet och ett erbjudande om gratis parkering på deras inhägnade personalparkering visade däremot att vi gått helt rätt så efter att ha burit upp all packning på rummet (genom restaurangen) så rotar jag runt i packningen efter den absolut mest anstötliga Wacken merch t-shirten jag kunde hitta: en Pantera t-shirt med skelett och en sydstatsflagga.
Björn virar kättingen vi använder för att låsa fast hojarna runt halsen som en halsduk varvid vi går ut genom restaurangen.
Kyparnas blickar har nu övergått till rent hat och de småborgerliga kärringarna ser ut som om de ska få en infarkt.
Vi brukar försöka vara bättre ambassadörer för Sverige och bikerkåren än det här men ibland blir man verkigen så provocerande dåligt behandlad att man inte riktigt kan låta bli att leva upp till de fördomar de uppenbart redan har.

Ett möjligen något våghalsigt val sett till vår entré men vi går faktiskt (lite mindre spektakulärt klädda dock) tillbaka ner till restaurangen och käkar kvällsmat då klockan blivit såpass mycket att vi knappas hinner åka in till stan.
Jag kände ingen bismak av saliv i maten men för säkerhets skull var det bäst att skölja ner det hela med en liten digestif.

 

Det var lite tråkigt att lämna det här stället.

Dags att dra på sig regnkläderna... igen.

Bolsward
{eventgallery-image event='114074136301771868677@6410366760653249233' file='6410366762187241858' attr='image' mode='lightbox' crop='false' thumb_width='400' cssclass='' }

En otroligt märklig konstutställning i en väldigt vacker byggnad

{eventgallery-image event='114074136301771868677@6410366760653249233' file='6410366762647284786' attr='image' mode='lightbox' crop='false' thumb_width='640' cssclass='' }

Hotel Purmerend

Torsdag  Dateicon  11.8.2011  Tigericon  0km

Pekfingret hade rätt, bussförbindelserna var alldeles utmärkta så efter en stadig frukost sitter vi på bussen in till Amsterdam.
Vi kliver av vid centralstationen och det absolut första vi stöter på är ett bolag som kör med turistbåtar i kanalerna.
Det kändes som ett bra sätt att se stan så vi hoppade på och fick oss en ungefär timmes lång sightseeing tur.
Vädret var lite grådassigt men det var ändå en kul grejj.

När vi kommer in i stan blir jag något bedrövad då det inte finns något annat än turistfällor vart man än tittar.
Det är varvat med att ungefär vartannat ställe är en coffeshop och vartannat är en souvenirbutik som säljer "I love Amsterdam" t-shirts.
Efter ett par kvarter av samma saker kan jag inte påstå att jag blivit särskilt förälskad i Amsterdam, jag har heller inte hört Holländska talas någonstans så det här känns inte särskilt exotiskt.

Vi lyckas dock ta oss ut ur de absolut turistigaste kvarteren och då blir det bättre, det är trots allt en ganska vacker stad.
En ölbutik var för frestande för att motstå så vi skyfflar in och börjar sondera utbudet, några fördelar ska man väl ändå dra av att åka buss.
Jag hittar en bananöl och frågar vart jag kan dricka den utan att bli arresterad.
Säljarens svar: ingenstans var inte den absolut mest säljande replik jag hört vilket antagligen syntes på mig varvid han korrigerar det till sätt dig nere vid kanalen och se ut som en turist så går det bra.
Perfekt. Att se ut som en turist är en talang jag faktiskt har.
Utfall: ordningsmakten tyckte antagligen att bananölen var straff nog (vilket den var) så det fick heller inga juridiska repressalier.

Holländarna slår slaviskt igen alla seriösa turistmål kl. 16 varvid vi således får leta upp de mindre seriösa och släntrar in på Amsterdams tortyrmuseum.
Därefter lyckas vi ta oss in på Amsterdams museum för modern konst vilket faktiskt hade kvällsöppet den här dagen.
Det var dock på tok för modernt för mig i alla fall, större delen av det var rentav fullständigt obegripligt.
Och apropå oseriösa turistmål kunde vi självklart heller inte låta bli att gå en tur i Amsterdams Red light district De Wallen.
Hjälpsamt nog var det utmärkt som ett turistmål på vår turistkarta och tydligen var vi långt ifrån ensamma i vår nyfikenhet då det i princip var värt ett besök för den bisarra upplevelsen att se barnfamiljer gå hand i hand förbi Hells Angels och prostituerade som poserade i skyltfönster.
Kvällsmaten intar vi något fantasilöst på Hard Rock Café men bra käk fick vi i alla fall.

Möjligen spelade vädret in i intrycket vi fick av staden men vi blev bägge två snabbt överens om att dra vidare trots att vi egentligen hade möjligheten att stanna här ytterligare en dag.

 

Turisbåt





Till fots i Amsterdam
{eventgallery-image event='114074136301771868677@6410366760653249233' file='6410366764470041842' attr='image' mode='lightbox' crop='false' thumb_width='400' cssclass='' }

Anne Frank-huset. Kön för att komma in var helt obeskrivligt lång så vi skippade det.

Halleluja!

Mer strövtåg

Flute of shame på Amsterdams tortyrmusem. Ett straff för särskilt obegåvade gatumusikanter.

Amsterdams museum för obegriplig konst. Är detta månne IKEA-versionen av Stonehenge?

Om jag inte visste bättre skulle jag svära på att jag såg en rosa elefant.
{eventgallery-image event='114074136301771868677@6410366760653249233' file='6410366762880334530' attr='image' mode='lightbox' crop='false' thumb_width='640' cssclass='' }